Хирургия является одной из наиболее важных сфер медицинской деятельности. Работа хирургов сложна и ответственна, ежедневно от их действий зависят жизни тысяч пациентов. Чтобы облегчить нелегкую задачу медиков и обеспечить больным возможность получать максимально качественную медицинскую помощь, ученые еще в 1990-х годах начали работу над созданием моделей роботов-хирургов, которые бы поспособствовали автоматизации хирургических процессов.

На данный момент разработчики достигли значительных успехов. Уже созданы автоматизированные системы, которые используются при проведении операций. Однако эти системы требуют непрерывного контроля со стороны специалистов и участия в операции хирургов. Приблизительно с 2010 года в ведущих мировых клиниках стали применять два типа систем.

Одни системы имеют дистанционное управление и могут использоваться для проведения несложных ортопедических операций или операций на желудочно-кишечном тракте. Практически всю работу они выполняют самостоятельно. Системы второго типа имеют совместный контроль, то есть большую часть работы во время операции выполняет практикующий хирург, а система служит ему только в качестве помощника.

В 2014 году американские хирурги первыми в мире провели полностью роботизированную операцию с использованием «робота-змеи» Flex System корпорации Medrobotics. Команда врачей под руководством профессоров Марка Ремакла и Джорджа Лоусона прооперировала двух пациентов — им удалили полипы голосовых связок и провели резекцию язычной миндалины. Flex System является первой роботизированной гибкой эндоскопической платформой для применения во время хирургических процедур. Управлять «роботом-змеей» можно с помощью специального джойстика.