Ежегодно более 800 000 человек кончают жизнь самоубийством, один человек каждые 40 секунд. Помимо этого, самоубийства имеют волновой эффект, который воздействует на общество, общины, друзей и родственников, у которых кто-то близкий покончил жизнь самоубийством.

Таким образом самоубийства действительно являются серьезной проблемой общественного здравоохранения. Есть основания считать, что на каждого взрослого, который покончил жизнь самоубийством, по всей вероятности, было еще более 20 других людей, которые пытались покончить жизнь самоубийством.

Однако так же, как и в случае с показателями самоубийств и попыток самоубийства, соотношение числа попыток к числу смертей варьируется в широком диапазоне, как и показатель смертности по случаям попыток самоубийства в разбивке по странам, регионам, полу, возрасту и методу.

Самоубийства можно предотвращать, и существуют эффективные меры вмешательства. Для предотвращения самоубийств и попыток самоубийства на уровне групп населения, субпопуляций и отдельных людей могут применяться следующие меры.