Трахома — основная причина обусловленной инфекцией слепоты в мире. Возбудителем этого заболевания является облигатная внутриклеточная бактерия Chlamydia trachomatis. Инфекция передается через контакт с выделениями из глаз и носа инфицированных, особенно детей раннего возраста, которые являются резервуаром инфекции. Распространению трахомы также способствуют мухи, бывшие в контакте с выделениями из глас и носа инфицированных.

В областях, эндемичных по трахоме, активная трахома является частым заболеванием среди детей дошкольного возраста, распространенность которого может достигать 60-90%. В более старших возрастных группах заболевание носит менее частый и менее продолжительный характер. Обычно заражение происходит вследствие совместного проживания с носителем заболевания в активной форме. Семья — основное место передачи инфекции. Иммунная система человека может справиться с одним эпизодом инфекции, но в эндемичных сообществах часто происходит повторное инфицирование микроорганизмом.

После многих лет рецидивирующей инфекции внутренняя поверхность века может претерпеть настолько интенсивное рубцевание (рубцевание конъюнктивы), что ресничный край заворачивается к глазу и постоянно травмируют глазное яблоко (трихиаз), вызывая постоянную боль и непереносимость света; эти и другие патологические изменения глаза могут вызвать рубцевание роговицы. В отсутствии лечения это ведет к необратимому помутнению роговицы с нарушением зрения и наступлением слепоты. То, в каком возрасте это происходит, зависит от целого ряда факторов, включая местный уровень интенсивности передачи инфекции. В сообществах, которые являются в высокой степени эндемичными, это может происходить в детстве, хотя наиболее типичным для развития таких состояний является возраст 30-40 лет.