Большинство из 1,62 миллиарда человек, страдающих в настоящее время от анемии — это женщины и дети раннего возраста. С 1995 года уровень глобальной распространенности анемии среди не беременных женщин, беременных женщин и детей в возрасте до 5 лет снизился лишь незначительно — с 33% до 29%, с 43% до 38% и с 47% до 43% соответственно.

И хотя соответствующие уровни распространенности тяжелой анемии снизились за этот же период времени гораздо значительнее — с 1,8% до 1,1%, с 2,0% до 0,9% и с 3,7% до 1,5% соответственно, за период с 1993 по 2013 год уровни глобальной распространенности анемии снижались лишь на 0,2‒0,3% в год. Проблема анемии у женщин, особенно у не беременных женщин в Центральной, Северной и Западной Африке, в Средней Азии и на Ближнем Востоке, и среди беременных женщин в Южной Африке и Южной Азии, продолжает сохраняться.

Глобальные проблемы в области развития, на решение которых направлены восемь Целей тысячелетия в области развития, включали сокращение детской и материнской смертности.

Цель 5А заключалась в том, чтобы снизить показатель материнской смертности, то есть число случаев материнской смерти на 100 000 живорожденных, на 75% к концу 2015 года, но за последние два десятилетия этот показатель снизился лишь на 47%. Результаты проведенного недавно мета-анализа свидетельствуют о прочной причинно-следственной связи между материнской железо-дефицитной анемией и осложнениями родов.